Lévon Sayan

born December 17, 1934 Aix-en-Provence

with Charles Aznavour
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Lévon Sayan was born Levon Sanosyan in Aix-en-Provence, in a family of Armenian genocide survivors.

He served in the French army in Indochina.

In 1956, he moved to the United States, where in 1963 he met Charles Aznavour during the latter's concert tour.

Two years later, he became Aznavour's impresario and friend.

He started a career as a classical singer in 1966. Sayan recorded his first discs with Renée Doria in Rigoletto, Faust, and Carmen. He never appeared on stage. The recordings did not have much success.

He has also been the impresario of Liza Minnelli, Plácido Domingo and Mario Del Monaco.

On May 23, 2003, during a special reception the president of Armenia, Robert Kocharyan, honored him with the Khorenatsi medal. In 2006, he received the "Special Prize" of the Armenian National Music Award.
Reference

Lévon Sayan, son compagnon de route

C'est un petit homme qui pratique l'humour à froid et les affaires sans rire. Depuis plus de quarante ans, Lévon Sayan, 71 ans, travaille au côté de Charles Aznavour. "Quand je l'ai rencontré, je vivais aux États-Unis, se souvient-il. Un soir où Charles se produisait à New York, je suis allé le voir à la fin du concert. Comme on se ressemblait beaucoup, en ce temps-là, on m'a laissé passer en coulisses. Un an après, je suis devenu son régisseur. C'était en 1964." Depuis lors, Levon Sayan fait office de manager, d'homme de confiance, filtre incontournable pour qui désire approcher Aznavour. "Nous sommes toujours d'accord, assure-t-il. Parfois, nous n'avons même pas besoin de mots pour nous comprendre. Un regard suffit." Et lorsqu'ils ont tout de même besoin de se parler en présence de tiers, ils le font... en arménien. "C'est bien pratique", concède l'intéressé dans un large sourire. Leur complicité ne tiendrait-elle que sur leurs origines communes ? "Pas du tout. Si Charles avait dû travailler avec tous les Arméniens qu'il a rencontrés, il serait à la tête d'une armée !" Retour en arrière. Né le 17 décembre 1934 à Aix-en-Provence, Levon Sayan s'est engagé très jeune dans les bérets rouges, en Indochine : "Je suis passé à travers Diên Biên Phu alors que tout mon régiment y était, explique-t-il. J'étais alors en permission à Aix, où mon père tenait une boucherie." "Tant qu'il aura la forme vocale et la force physique, il continuera" Démobilisé, celui qui possède une voix de ténor rêve un temps d'opéra, et c'est une cousine cantatrice au Metropolitan Opera de New York qui l'accueille là-bas, en 1956. De son propre aveu, l'histoire familiale de Levon Sayan ressemble à celle du film "America America", d'Elia Kazan. Rescapés du génocide puis de l'exode arménien à la fin de la guerre de 14-18, ses parents s'installent en France, tandis qu'oncles et tantes partent aux USA : "Mon père a organisé leur départ, mais nous n'avons pas pu y aller parce que les quotas d'émigration étaient dépassés. C'est peu dire qu'il a été accueilli comme le sauveur de la famille lorsqu'il a pu enfin s'y rendre, trente ans plus tard." Levon Sayan, lui, a passé près de quarante-deux ans auprès de Charles Aznavour. Avec une petite coupure : en 1966, ils se séparent, et Sayan enregistre trois disques d'opéra, sans grand succès. Quatre ans plus tard, le tandem se reforme, mais fini la régie, le son, les éclairages. Il est désormais le personal manager d'Aznavour. En même temps, il produit en France Frank Sinatra, Liza Minelli et Sammy Davis Jr. Sans oublier son rôle de manager de ténors comme Placido Domingo et Mario Del Monaco et, jusqu'à très récemment, Roberto Alagna. Désormais, Levon Sayan s'occupe presque exclusivement de son ami Charles, même s'il projette de produire Barbra Streisand sur scène bientôt à Paris. Croit-il vraiment, d'ailleurs, en ces adieux d'Aznavour ? Réponse : "Tant qu'il aura la forme vocale et la force physique, il continuera. À la moindre défaillance dans l'un de ces deux domaines, il s'arrêtera."
Reference: Le Parisien, October 21, 2006

Lévon Sayan sings Tosca: E lucevan le stelle

Lévon Sayan sings Faust: Salut, demeure

Lévon Sayan sings Carmen: La fleur que tu m'avais jetée

Lévon Sayan sings Rigoletto: Comme la plume au vent
Discography

RCA Victor
Faust, with Renée Doria, Jérôme Jeffrys                                  740.101
Rigoletto, with Renée Doria, Alain Charles, Janine Cooren                740.102
Carmen, with Conchita Gaston, Renée Doria, Jérôme Jeffrys                740.103
The liner notes, written by William Dodd, describe Sayan as follows:
Tenore assoluto like Björling, Lévon Sayan can move with success between the sweetness of Les pêcheurs de perles, the heroic parts of Il trovatore and Guillaume Tell, the melody of Gounod, the realism of Carmen and the brilliance of Rigoletto. Sayan belongs to the legacy of Kiepura, Lugo and Lauri-Volpi, tenors with splendid high Cs.

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